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Trump recebe astronautas da Apollo 11 Buzz Aldrin e Michael Collins

19/07/2019 20h30

Washington, 19 Jul 2019 (AFP) - O presidente americano, Donald Trump, recebeu os astronautas da missão Apollo 11 Buzz Aldrin e Michael Collins na Casa Branca, nesta sexta-feira (19), por ocasião do aniversário de 50 anos da chegada do homem à Lua.

"Amanhã é um grande dia", disse Trump, acrescentando que "são 50 anos depois do dia em que plantamos a linda bandeira americana na Lua", acrescentou o mandatário, que aproveitou a ocasião para dizer ao chefe da agência espacial Nasa, Kim Bridenstine, que prefere priorizar a chegada a Marte antes do retorno à Lua.

Aldrin e Collins são os únicos dois tripulantes da Apollo 11 que continuam vivos.

Neil Armstrong, o comandante da missão e o primeiro homem a pisar na Lua, faleceu em 2012. Seus filhos Eric e Marke e seus familiares estiveram no Salão Oval.

Aldrin, de 89 anos, desceu na Lua logo depois de Armstrong. Collins permaneceu em órbita lunar no módulo de comando Columbia, o único meio de transporte dos astronautas para voltar para a Terra.

O aniversário da missão será comemorado neste sábado em Houston, onde fica a sala de controle da Nasa, no Centro Espacial Johnson.

"Acabamos de ter uma excelente reunião com o presidente Donald Trump! Discutimos o futuro dos Estados Unidos no espaço, as formas de abordar os desafios espaciais e a necessidade de continuar explorando para além do horizonte", tuitou Aldrin.

"Que os Estados Unidos continuem sendo grandes no espaço", concluiu o astronauta.

Trump voltou a falar sobre sua preferência pelo investimento em missões diretamente para Marte, mas Bridenstine lhe explicou que a Lua é o local adequado para aperfeiçoar a tecnologia necessária para manter humanos vivos durante períodos longos no espaço e será uma porta de entrada para missões mais longas e ambiciosas no sistema solar.

Voltando-se a Collins, Trump perguntou o que o astronauta achava, que respondeu sem titubear: "Direto para Marte".

"Parece que é direto para Marte. Quem sabe melhor que essas pessoas?", questionou Trump, lançando Bridenstine na defensiva novamente.

Contudo, ao final, o presidente expressou sua confiança no chefe da Nasa, e lhe disse diretamente: "Você fez um trabalho fantástico". "Agradeço por isso, senhor", respondeu Bridenstine.

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