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15 dias

Nasa faz história com primeiro voo de helicóptero em Marte

19/04/2021 12h32

Por Steve Gorman

LOS ANGELES (Reuters) - O Ingenuity, helicóptero robô miniatura da Agência Aeroespacial dos Estados Unidos (Nasa), realizou uma decolagem e um pouso bem-sucedidos em Marte na manhã desta segunda-feira, o primeiro voo controlado de uma aeronave de propulsão na superfície de outro planeta, disse a agência.

A estreia da aeronave de rotor duplo no Planeta Vermelho assinalou um momento histórico para a Nasa, que disse que o êxito pode abrir caminho para novas modalidades de exploração em Marte e outros destinos no sistema solar, como Vênus e Titã, uma lua de Saturno.

Os administradores da missão do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa (JPL), próximo de Los Angeles, aplaudiram e comemoraram quando dados de engenharia retransmitidos de Marte confirmaram que o helicóptero de 1,8 quilo movido a energia solar completou sua viagem inaugural de 39 segundos.

Leituras de altímetro mostraram que ele decolou às 4h34 (horário de Brasília), elevou-se à altura programada de três metros, pairou com estabilidade sobre a superfície marciana durante meio minuto e depois pousou com segurança em suas quatro pernas, disse a Nasa.

Uma foto em preto e branco tirada por uma câmera a bordo apontada para baixo mostrou a sombra definida da Ingenuity refletida pela luz do sol no solo abaixo.

Apesar da brevidade, o voo foi um feito histórico da aviação interplanetária, ocorrendo em um "campo aéreo" situado a 276 milhões de quilômetros da Terra no solo de uma vasta bacia marciana batizada de Cratera Jezero.

((Tradução Redação São Paulo, 5511 56447702)) REUTERS AC

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