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Sapo 'fantasma' é visto pela primeira vez após 80 anos no Chile

O sapo aquático descoberto por Frank Gregory Hall, que estava "sumido" por 80 anos - Claudio Azat/Handout via REUTERS
O sapo aquático descoberto por Frank Gregory Hall, que estava "sumido" por 80 anos Imagem: Claudio Azat/Handout via REUTERS
do UOL

Do UOL, em São Paulo

26/09/2020 22h30

Cientistas chilenos redescobriram uma espécie de sapo que foi vista pela última vez há 80 anos. Os especialistas já estão em contato com autoridades locais para que o habitat do anfíbio seja conservado.

O sapo aquático de Hall, que recebeu este nome em homenagem ao pesquisador e colecionador americano Frank Gregory Hall. Ele foi responsável por descobrir a espécie na década de 1930 no deserto do Atacama, no Chile.

O fato curioso gerou uma corrida para confirmar que a espécie — caracterizada como "fantasma" — é de fato a mesma que Hall havia descoberto décadas atrás, contaram os cientistas para a Reuters.

"Perguntamos ao museu onde a [descoberta] de Hall está registrada e eles nos enviaram fotos das larvas, fotografias antigas, outras imagens e desenhos", disse César Cuevas, pesquisador da Universidade Católica de Temuco.

O trabalho agora dos especialistas é estabelecer a taxonomia do sapo com outras espécies encontradas na região, para determinar o quão diferente — e, portanto, o quão raro — ele realmente é.

Ainda assim, é preciso que o habitat natural do sapo seja conservado, ainda mais em cidades ao Norte do Chile que estão cada vez mais industrializadas.

"Esses animais são aquáticos. Em apenas cinco minutos fora da água, eles morrem", disse Cuevas.

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