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Com quase 5 anos de atraso, lançamendo de Ariane 6 coloca Europa na disputa pelo acesso ao espaço

09/07/2024 09h51

A contagem regressiva final começou: com mais de quatro anos de atraso, o foguete Ariane 6 deve decolar pela primeira vez nesta terça-feira (9) sobre as selvas da Guiana Francesa, levando consigo as esperanças da Europa de recuperar o acesso autônomo ao espaço sideral.

Este deve ser um grande dia para o foguete Ariane 6. Nesta terça-feira à noite, a Europa volta a disputar seu próprio acesso ao espaço com a decolagem de uma aeronave, que está entre quatro e cinco anos atrasada, de acordo com as previsões iniciais.

Às 15 horas (hora local e mesmo horário em Brasília), os dois propulsores e o motor do estágio principal serão acionados para a decolagem. No caso de uma anomalia ser detectada até o último momento, ou no caso de condições meteorológicas imprevisíveis, será fornecida uma janela de lançamento de quatro horas.

Ao amanhecer no Centro Espacial da Guiana (CSG) em Kourou, o pórtico móvel, a vasta catedral que abriga o foguete, foi movido de 100 metros, revelando o gigante de 56 metros em sua plataforma de lançamento.

Em seguida, às 10h, horário local, começa o enchimento dos tanques com propulsores - o oxigênio líquido e o hidrogênio que alimentam o motor Vulcain.

Desse ponto em diante, qualquer anomalia que exigisse intervenção física forçaria o esvaziamento dos tanques, levando a um adiamento de 48 horas do lançamento, explica Jean-Michel Rizzi, chefe da plataforma de lançamento do Ariane 6 para a Agência Espacial Europeia (ESA).

Trancados no bunker do centro de lançamento, uma espécie de cockpit para o foguete, mais de 200 especialistas examinam o lançador até que ele saia do solo, prontos para interromper a contagem regressiva e resolver qualquer problema, explica ele.

O centro de lançamento está em constante contato com a sala Júpiter, a torre de controle onde são centralizados todos os dados de telemetria (os dados enviados pelo foguete a cada momento), rastreamento por radar e informações de comunicação, bem como o contato com as forças armadas mobilizadas em grande número para garantir a segurança do lançamento.

Três caças Rafale foram enviados para deter qualquer aeronave curiosa.

Risco

Concebido em 2014, o Ariane 6 será capaz de colocar satélites em órbita, a uma altitude de 36.000 quilômetros, como seu antecessor Ariane 5, além de colocar constelações em órbita a algumas centenas de quilômetros da Terra.

O foguete foi "qualificado" no solo após vários ensaios. "Já fizemos tantos timings (de lançamento) que achamos que é rotina, exceto que desta vez é a coisa real, ele vai decolar", disse Franck Saingou, vice-diretor do voo inaugural.

Historicamente, quase a metade dos primeiros lançamentos de foguetes têm sido um fracasso. No entanto, em 1996, o primeiro Ariane 5 falhou apenas duas vezes em 117 lançamentos.

"É o primeiro voo, há um elemento de risco, mas tentamos reduzi-lo o máximo possível, por isso estamos confiantes", diz Philippe Baptiste, CEO da Cnes, a agência espacial francesa.

 "Poderemos respirar aliviados quando lançarmos os primeiros satélites", calcula Tony Dos Santos, chefe de missão da ESA, uma hora e seis minutos após a decolagem.

O voo será considerado um sucesso completo com a reentrada bem-sucedida do estágio superior no Oceano Pacífico no final da missão, após uma terceira reignição do motor Vinci, a principal inovação do foguete.

O voo bem-sucedido marcará o "retorno" da Europa ao cenário espacial, de acordo com o chefe de transporte espacial da ESA, Toni Tolker-Nielsen. Desde o último voo do Ariane 5, há um ano, os europeus não conseguiram lançar um satélite em órbita por conta própria: desde a invasão da Ucrânia, eles não têm mais acesso ao lançador médio russo Soyuz, e o foguete Vega-C está parado desde o final de 2022 após um acidente.

No entanto, em sua opinião, será necessário conseguir aumentar o número de voos, com outro previsto para o final do ano, seis planejados para 2025, e oito no ano seguinte.

Em seu voo inaugural, o Ariane 6 levará 17 "passageiros": 11 microssatélites universitários, vários experimentos e duas cápsulas de reentrada atmosférica, que prepararão a nave de carga espacial que os europeus querem para reabastecer as estações espaciais.

Com agências

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