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'Como comecei negócio milionário vendendo anotações de aula'

Pablo Uchoa - BBC World Service

30/09/2020 10h45

Eugene Cheow não precisou de muito dinheiro para começar seu negócio. Depois de passar em uma difícil prova em Cingapura, ele simplesmente colocou suas anotações à venda na internet. A ideia se mostrou inteligente e lucrativa.

Eugene Cheow abre um sorriso e diz, meio brincando: "Posso colocar um programa de estudos inteiro em meus mapas mentais."

"Também mergulho e gosto de ir tomar café de graça no World Trade Center", conta.

É assim que Cheow, um estudante de negócios de 24 anos na Singapore Management University, resume sua vida durante uma ligação pelo Zoom de uma hora entre Londres e seu quarto na casa dos pais, em Cingapura.

Falamos sobre aprendizado, negócios e, acima de tudo, recursos e experiências de vida, indo das águas mornas do Sudeste Asiático à floresta urbana da Cidade do México.

Primeiro, vamos ao motivo pelo qual Cheow ganhou alguma notoriedade.

Recentemente, depois de passar, com louvor, em um exame duplo para se tornar um corretor de imóveis em Cingapura, Cheow colocou suas anotações, que ele chama de "mapas mentais", à venda pela internet.

Cheow não foi o primeiro a tentar lucrar com seu êxito, mas seu material de estudo foi um sucesso. Ele já vendeu cerca de 1,5 mil desses "mapas mentais", chegando a ganhar mais de US$ 1 mil por semana (mais de R$ 5 mil), e depois transformou suas anotações de estudo em um negócio.

Requisitos elevados

Para se tornar um corretor de imóveis em Cingapura, é necessário fazer um curso de 60 horas e passar em uma prova de duas etapas chamada RES.

"Não é exatamente um processo fácil. Como você sabe, Cingapura tem uma regulamentação pesada", disse Cheow à BBC. "Percebi que havia uma grande demanda por um método de aprendizagem rápido."

Por uma taxa, os usuários podem baixar os 16 "mapas mentais" que Cheow usou para estudar para os exames.

Mapas mentais são formas gráficas de representar conceitos e ideias, tornando mais fácil para o cérebro visualizar como eles se relacionam entre si.

Os mapas mentais de Cheow contêm conceitos da legislação, de marketing, fórmulas matemáticas, tabelas e vários elementos do programa de estudo.

"Os mapas ajudam você a conectar o aprendizado. Eles fornecem uma visão macro de qualquer assunto, mas, se quiser, você pode aprofundar em áreas específicas", explica Cheow.

"E se você tiver uma dúvida sobre um determinado assunto, pode rastrear as informações de volta ao mapa mental, em vez de ter que ler o livro e um capítulo inteiro para responder a essa pergunta", diz. "Você engana seu cérebro para que ele estude, o que é apenas uma maneira elegante de dizer que é outra forma de aprendizado."

Comunicação

Cheow diz que deve suas habilidades de ensino e comunicação não verbal à sua paixão pelo mergulho, que ele pratica desde os 14 anos.

Três anos atrás, depois de se tornar um mergulhador "master", ele também se tornou um instrutor, levando grupos para o mar e frequentemente viajando para pontos de mergulho nas Filipinas, Indonésia e Malásia.

"Como instrutor de mergulho, você percebe que o idioma é uma vantagem, mas não uma necessidade, na comunicação", diz ele.

"Você não consegue falar embaixo d'água, não pode dizer 'olá' ou 'minha máscara está vazando'. Tudo é expressão facial e gestos com as mãos."

Cheow diz que o mergulho deu a ele duas qualidades adicionais: primeiro, a capacidade de se conectar com pessoas de diferentes culturas, o que vem da convivência com mergulhadores e estudantes que procuram locais de mergulho ao redor do mundo.

Em segundo lugar, o gosto pela aventura, "particularmente para um menino de Cingapura como eu, que é bastante privilegiado em termos de criação e educação".

Conexão humana

Cheow gosta de contar a história de quando acabou tomando um "cafecito" na sede mexicana de uma multinacional de recursos humanos no World Trade Center (WTC) da Cidade do México.

Para um estudante de negócios, diz ele, visitar uma torre do WTC "é um dos destaques de ir para o exterior".

No ano passado, Cheow fez um intercâmbio de estudantes de negócios na charmosa cidade mexicana de Puebla, a sudeste da capital do país. Ele descreve Puebla como "bonita e pitoresca" e os mexicanos, como "muito amigáveis".

Então, quando apareceu sem compromisso no WTC na Cidade do México, ele conseguiu subir até o 27º andar e realizar seu sonho de visitar um escritório do WTC no exterior.

O gerente cubano ficou surpreso, a princípio, mas mostrou interesse em ouvir sobre o sistema educacional de Cingapura.

Antes de deixar o México, Cheow voltou ao WTC com lembranças de Cingapura e foi recebido pelo técnico cubano e sua equipe com uma garrafa de rum.

Os especialistas em RH aplicaram-lhe um teste de personalidade e o resultado não surpreendeu: Cheow teve uma pontuação elevada em comunicação.

'Sucesso medido'

A empresa de Cheow, RES Tutor, é um negócio de um único produto, ajudando os clientes a estudarem para o exame RES e se tornarem corretores de imóveis em Cingapura.

Ele diz que está pensando em expandir o negócio para o mercado de certificação de TI ? mas, ao mesmo tempo, quer sucesso "de forma comedida, para garantir que o modelo de negócio funcione".

"Os clientes estão gastando 80 dólares de Cingapura (US$ 59, ou R$ 330). Você precisa ter certeza de que o valor que está dando à outra pessoa é, embora intangível, valioso", diz ele.

Curiosamente, o próprio Cheow não tem planos de se tornar um corretor de imóveis. Ele só quer estar pronto para ajudar a mãe, que tem uma imobiliária há 30 anos, caso ela precise.

Antes da pandemia de covid-19, ele iria começar um estágio no Marina Sands Bay, um resort que foi classificado como o cassino autônomo mais caro do mundo quando foi inaugurado em 2010.

Cheow diz que o RES Tutor provavelmente se tornará um negócio que ele terá "paralelamente". Por enquanto, ele está simplesmente gostando de ajudar as pessoas a atingirem seus objetivos de carreira.

"Não tenho apenas clientes. Não é transacional", diz ele. "Eu gosto de criar um relacionamento."

"Quando eles fazem o teste e me dizem o resultado, fico maravilhado, porque, na verdade, eles estão dizendo que meus mapas os ajudaram."

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