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PSA e parceira chinesa devem fechar fábricas e cortar funcionários na China

Funcionários na fábrica da Dongfeng Peugeot Citroën em Wuhan, - Reuters/Stringer
Funcionários na fábrica da Dongfeng Peugeot Citroën em Wuhan, Imagem: Reuters/Stringer

Yilei Sun e Laurence Frost*

Em Paris (França) e Pequim (China)

12/08/2019 13h08

A fabricante de carros da Peugeot, PSA Group, e a parceira Dongfeng Group concordaram em cortar milhares de empregos na China e encerrar duas de suas quatro fábricas de montagem compartilhada, segundo um documento visto pela Reuters, em uma última tentativa para conter as perdas crescentes em razão da queda do maior mercado de automóveis do mundo.

A Dongfeng Peugeot Citroën Automobiles (DPCA), joint venture de montadoras sediada em Wuhan, reduzirá sua força de trabalho para 4 mil ao fechar uma fábrica e vender outra sob os planos acordados no mês passado entre o chefe da PSA, Carlos Tavares, e o presidente da Dongfeng, Zhu Yanfeng. segundo o documento.

Ambas as montadoras se recusaram a comentar detalhes de seus planos de reestruturação. "Estamos trabalhando com nossos parceiros para melhorar o desempenho geral de nossos negócios na China em todas as suas dimensões", disse um porta-voz da PSA.

O acordo pode evitar uma retirada da PSA, segundo duas fontes da montadora francesa que disseram que seu executivo-chefe havia sinalizado que a PSA poderia sair da parceria de 27 anos com a Dongfeng, ou até mesmo sair da China.

"Estamos a um passo da necessidade de sair da China", disse uma pessoa próxima ao conselho do PSA. "Realmente é muito sério."

A PSA está tentando reiniciar em condições adversas. Antes uma vaca leiteira da indústria automobilística, o mercado chinês se contraiu no ano passado pela primeira vez desde a década de 1990 e deve cair mais 5% em 2019, pressionado pela guerra comercial entre os EUA e a China.

Muitas montadoras ocidentais já estavam lutando antes da crise, já que os consumidores chineses abandonaram suas marcas do mercado intermediário por concorrentes domésticos cada vez mais assertivos, incluindo os parceiros locais dos fabricantes globais.

Os problemas da PSA na China recuam ainda mais, atingindo quatro anos de queda nas vendas e 400 milhões de euros (US $ 450 milhões) com a participação da DPCA, que agora está avaliada em 500 milhões de euros.

Suas vendas no país encolheram quase três vezes, para 251.700 veículos no ano passado, de um pico de 2014 de 731.000.

"Não vamos desistir", disse um porta-voz da PSA. "Ainda estamos buscando nosso plano de ação para cortar custos fixos".

A DPCA agora fechará sua fábrica de montagem original, Wuhan 1, e readequará o local em uma parceria comercial com o governo local, de acordo com os planos. O ferramental e a produção da fábrica serão transferidos para a instalação de Wuhan 3.

O número de pessoas em toda a DPCA cairá de 8.000 para 5.500 até o final de 2019 e para 4.000 em outros três anos, uma vez que também vende sua instalação em Wuhan 2, de acordo com o documento - que observou discussões com compradores potenciais não identificados.

Os veículos com baixo desempenho serão descartados à medida que as linhas de produção da Peugeot e da Citroën forem aperfeiçoadas em torno de modelos mais lucrativos, espelhando a estratégia de recuperação europeia que agora está gerando margens recordes nos mercados domésticos da PSA.

Obstáculos

Os negócios dos fabricantes de automóveis têm sido frequentemente tensos e os executivos da PSA, incluindo Tavares, expressaram frustração com a gestão da DPCA. As ações do grupo francês dispararam em um relatório de 7 de agosto que a Dongfeng estava se preparando para alienar sua participação no PSA, adquirida em um resgate de 2014.

Questionada por analistas sobre as operações na China, Tavares prometeu durante o call de 24 de julho da PSA para "acelerar a redução de custos variáveis, reduzir custos fixos" e aumentar os preços.

"Nosso parceiro está na mesma mentalidade", disse ele sobre Dongfeng. "Eles também querem acelerar."

A reestruturação enfrenta obstáculos, não menos importante, o desafio de encontrar um comprador de Wuhan 2 em meio a incertezas crescentes - embora as restrições do governo chinês em locais novos possam ajudar.

Nos últimos 18 meses, o presidente da Dongfeng, Zhu, tentou várias vezes persuadir a Honda (7267.T) ou a Nissan (7201.T) a assumir uma das usinas da DPCA, informou a Reuters em 1º de agosto.

Colaboração de Norihiko Shirouzu

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